Que es la miel de manuka? Y sus beneficios

CNN) 鈥 La miel de manuka es promocionada muy seguido como un 鈥渟uperalimento鈥 que trata muchas dolencias, incluyendo alergias, resfriados, gripes, gingivitis, dolores de garganta, infecciones por estafilococos y numerosos tipos de heridas. 

Pero no solo eso. La miel de manuka, aparentemente, tambi茅n puede aumentar la energ铆a, 鈥渄esintoxicar鈥 el organismo, reducir el colesterol, evitar la diabetes, mejorar el sue帽o, tonificar la piel, reducir la p茅rdida del cabello e incluso prevenir el 鈥渇rizz鈥 y las puntas abiertas de los cabellos.

Algunas de estas afirmaciones pueden ser exageradas, pero otras tienen buena evidencia que las sustentan. A continuaci贸n, lo comprobado y no comprobado sobre la miel de manuka, cada d铆a m谩s popular en el mundo.

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La miel de abeja se ha utilizado terap茅uticamente a lo largo de la historia. No obstante, la miel medicinal cay贸 en desgracia con el arribo de los antibi贸ticos modernos a mediados del siglo XX.  Pero la aparici贸n de superbacterias (pat贸genos resistentes a algunos, muchos o incluso a todos nuestros antibi贸ticos) ha hecho que los 鈥渆nfoques alternativos鈥 sean investigados cient铆ficamente.

La miel de manuka es cada vez m谩s popular en el mundo.

Ahora comprendemos que la popularidad tradicional de la miel como vendaje para heridas se debe casi con certeza a sus propiedades antimicrobianas. El alto contenido de az煤car y el pH bajo significan que la miel inhibe el crecimiento microbiano, pero ciertas mieles a煤n retienen su actividad antimicrobiana cuando se diluyen a niveles insignificantes.

驴Por qu茅 la miel de manuka es diferente a los otros tipos de miel de abeja?
La miel de manuka se deriva del n茅ctar de los 谩rboles del mismo nombre (Leptospermum scoparium) y tiene un componente adicional a la potente actividad antimicrobiana de otras mieles de abeja. Esta actividad inusual fue descubierta por el profesor Peter Molan, en Nueva Zelanda en la d茅cada de 1980 , cuando se dio cuenta de que la acci贸n de la miel de manuka se mantuvo incluso despu茅s de que se extrajera el per贸xido de hidr贸geno.

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La causa de esta actividad permaneci贸 esquiva durante muchos a帽os, hasta que dos laboratorios identificaron independientemente el metilglyoxal (MGO) como un componente activo clave en la miel de manuka en 2008. MGO es una sustancia que se encuentra naturalmente en muchos alimentos, plantas y c茅lulas animales y tiene propiedades antimicrobianas.

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Australia tiene m谩s de 80 especies de Leptospermum nativas, mientras que Nueva Zelandia solo una, pero las mieles 鈥渕anuka鈥 de cada pa铆s tienen propiedades similares. Actualmente existe un gran debate entre los dos pa铆ses sobre los derechos de usar el nombre 鈥渕anuka鈥, pero para simplificar este art铆culo usamos el t茅rmino para describir mieles activas de Leptospermum en cada pa铆s.

驴Puede la miel de manuka matar a las superbacterias?
La actividad de la miel de manuka ha sido probada contra una amplia gama de microbios, particularmente aquellos que causan infecciones de heridas, e inhibe pat贸genos bacterianos complejos y problem谩ticos, incluyendo las superbacterias que son resistentes a m煤ltiples antibi贸ticos.

La miel de manuka tambi茅n puede dispersar y matar las bacterias que viven en las biopel铆culas (comunidades de microbios notoriamente resistentes a los antibi贸ticos), incluidos los de estreptococos (la causa de la faringitis estreptoc贸cica) y estafilococos (la causa de las infecciones Golden Staph).

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Es importante indicar que la cantidad de MGO en diferentes mieles de manuka var铆a, y no todas las mieles de manuka necesariamente tienen altos niveles de actividad antimicrobiana.

Miel de manuka y curaci贸n de heridas
La miel tiene propiedades ideales y comprobadas para el vendaje de heridas. Adem谩s de su actividad antimicrobiana de amplio espectro, la miel a la que nos referimos no es t贸xica para las c茅lulas de mam铆feros, ayuda a mantener el 谩rea aplicada en un ambiente h煤medo (que es beneficioso para la curaci贸n), tiene actividad antiinflamatoria, reduce el tiempo de cicatrizaci贸n, extrae tejidos muertos, cuerpos extra帽os y c茅lulas inmunes muertas de la herida y tambi茅n reduce el olor de la herida.

La miel, y en particular la miel de manuka, se ha utilizado con 茅xito para tratar heridas infectadas y no infectadas, quemaduras, incisiones quir煤rgicas, 煤lceras en las piernas, llagas por presi贸n, lesiones traum谩ticas, lesiones meningoc贸cicas, efectos secundarios de la radioterapia y la gingivitis.

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驴La miel de manuka es comestible?
Una parte m铆nima de la miel de manuka tiene distintos usos, pero la mayor parte de la miel de manuka que se vende en todo el mundo se come. Puede inhibir la bacteria que causa dolor (faringitis) o gingivitis, pero los principales componentes responsables de la actividad antimicrobiana no sobrevivir谩n al proceso de digesti贸n.

No obstante, el consumo de miel puede tener otros beneficios terap茅uticos , que incluyen propiedades antiinflamatorias, antioxidantes y prebi贸ticas (que promueven el crecimiento de microorganismos intestinales beneficiosos). Sin embargo, estas propiedades no solo est谩n relacionadas con la miel de manuka, se dar谩n tambi茅n con otros tipos de mieles de abeja.

驴Qu茅 no hace?

No hay evidencia cient铆fica de que comer miel de manuka ayude a quienes padecen rinitis al茅rgica o fiebre del heno. La mayor parte del polen que la causa proviene de plantas polinizadas por el viento (por lo que no producen n茅ctar y no son visitadas por las abejas).

Hay algunos trabajos preliminares que muestran que la miel podr铆a proteger de algunos efectos secundarios del tratamiento de radiaci贸n en la cabeza y el cuello, lo que justifica una mayor investigaci贸n. Pero otros beneficios que se le atribuyen, como que ataca el c谩ncer, a煤n no se han verificado.

No hay ninguna evidencia cient铆fica s贸lida de que la miel de manuka reduzca el colesterol, trate la diabetes o mejore el sue帽o. No obstante, un estudio interesante mostr贸 que la miel era m谩s efectiva que la medicina para reducir la tos nocturna de los ni帽os, mejorando su sue帽o (y el de sus padres). La miel de manuka no se us贸 espec铆ficamente, pero podr铆a ser muy 煤til.

El r贸tulo de 鈥渟uperalimento鈥 es m谩s una acci贸n de de marketing que otra cosa, y las afirmaciones cosm茅ticas y antienvejecimiento sobre la miel de manuka carecen de fundamento cient铆fico.

Veredicto final
Si los consumidores compran miel de manuka para uso diario general como alimento o t贸nico, no es necesario comprar los tipos m谩s activos y, por lo tanto, m谩s caros. Pero el tipo correcto de miel es muy efectivo como vendaje para heridas. Entonces, si se va a usar miel de manuka para tratar heridas o infecciones de la piel, debe estar activa, est茅ril y empaquetada como un medicamento.

La mejor manera de garantizar esto es verificar que el producto tenga una marca CE o que est茅 registrado en la Administraci贸n de Productos Terap茅uticos de Australia (marcada con un n煤mero AUST L / AUST R).

La miel de manuka no es una panacea o un superalimento. Pero est谩 muy poco utilizada como tratamiento t贸pico para heridas, 煤lceras y quemaduras, especialmente frente a la inminente crisis mundial de superbacterias.


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